Los ratones que duermen proporcionan pistas sobre el insomnio

Los ratones que duermen a intervalos podrían ayudar a los investigadores a desentrañar el misterio del insomnio. Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis estudiaron ratones genéticamente modificados para imitar la enfermedad genética neurofibromatosis tipo 1 (NF1), que está asociada con problemas de sueño. Descubrieron que los animales, como algunas personas con NF1, dormían en chorros cortos e irregulares. Estudiar estos ratones podría ayudar a identificar los mecanismos moleculares y celulares que salen mal y causan patrones de sueño fragmentados ...
Vera G. Atwood 22 de enero de 2019
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Los ratones que duermen a intervalos podrían ayudar a los investigadores a desentrañar el misterio del insomnio.

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis estudiaron ratones genéticamente modificados para imitar la enfermedad genética neurofibromatosis tipo 1 (NF1), que está asociada con problemas de sueño. Descubrieron que los animales, como algunas personas con NF1, dormían en chorros cortos e irregulares. Estudiar estos ratones podría ayudar a identificar los mecanismos moleculares y celulares que salen mal y causan patrones de sueño fragmentados en personas con y sin la enfermedad, dijeron los investigadores.

"Los ratones son una herramienta para que comprendamos cómo surgen las alteraciones del sueño y cómo la interrupción del sueño contribuye a los problemas de aprendizaje y atención", dijo David H. Gutmann, MD, PhD, Profesor de Neurología de la Familia Donald O. Schnuck y senior del estudio. autor. "Esto podría aplicarse tanto a personas con NF1 como a otras sin NF1 que también tienen problemas para dormir".

Los hallazgos fueron publicados el 4 de enero en el Journal of Sleep Research.

Hasta la mitad de las personas con NF1, una afección que causa tumores benignos en el cerebro y en los nervios de todo el cuerpo, tienen dificultades para conciliar el sueño o permanecer dormidos. Las dificultades de aprendizaje y los problemas de atención también son comunes en niños con NF1, y ambos pueden verse exacerbados por la falta de sueño. Pero los médicos no saben por qué algunos niños con NF1 desarrollan problemas de sueño y otros no, ni pueden hacer mucho para ayudarlos a dormir mejor.

"En este momento solo tratamos a niños y adultos con NF1 y problemas de sueño como tratamos a pacientes sin NF1 porque no entendemos qué los causa", dijo Gutmann, quien también dirige el Centro de Neurofibromatosis de la Universidad de Washington.

La coautora principal, Corina Anastasaki, PhD, instructora en neurología, crió ratones con una mutación en su Nf1 gen similar a lo que se ve en personas con NF1. Luego, el coautor principal Nicholas Rensing y Michael J. Wong, MD, PhD, el Profesor Allen P. y Josephine B. Green de Neurología Pediátrica, colocaron en los ratones versiones en miniatura de las gorras que las personas usan para los estudios del sueño, lo que les permite Mide las ondas cerebrales e identifica los patrones de sueño.

Los ratones normalmente duermen durante el día y, al igual que las personas, realizan ciclos varias veces desde un sueño profundo y sin sueños hasta un sueño REM, o soñando, y regresan nuevamente. Ratones con un Nf1 Sin embargo, la mutación tendió a despertarse poco después de que entraron en un sueño profundo. El resultado fue un día de sueño fragmentado, y probablemente no reparador.

"Durante toda la noche y el día, se quedaron dormidos y se despertaron cuando no deberían", dijo Anastasaki. "Se durmieron profundamente, pero no se quedaron allí".

Aunque los ratones fueron diseñados para imitar la enfermedad humana de NF1, podrían proporcionar información sobre las bases biológicas del sueño en general, lo que podría ayudar a las personas con problemas de sueño no relacionados con NF1. Alrededor de un tercio de los adultos estadounidenses informan algún grado de insomnio, y el 15 por ciento tiene insomnio crónico que dura tres meses o más.

"Es difícil estudiar los problemas de sueño en las personas porque hay muchos factores que influyen en qué tan bien duermes: tal vez estés estresado, tal vez estés enfermo, tal vez estés cuidando a un nuevo bebé", dijo Gutmann . “Pero ahora tenemos un sistema controlado que podemos usar para comenzar a analizar qué células y proteínas están involucradas y qué factores biológicos influyen en la calidad del sueño. Solo cuando comprendamos mejor el problema podremos encontrar mejores formas de tratarlo ”.